Poteten er en stengelknoll som vokser under jorda. Den er en hardfør rotfrukt som opprinnelig kommer fra Sør-Amerika. I dag brukes den vanligvis som supplement til kjøtt og fisk. Poteten er blitt foredlet til ulike sorter, og finnes i mange former, farger og konsistenser. Det finnes ovale og runde poteter, typer som blir store og klumpete og andre som er lange og tynne. Noen potettyper beholder formen sin når de blir kokt eller bakt, mens andre løser seg lett opp. Det er også forskjell på hvor store potetknollene normalt blir, hvor fort de vokser, og hvor lang koketid de krever.

Grønnsaken blir av og til kalt jordeple eller bare eple i Norge. Poteter kan stekes, bakes og kokes, med eller uten skallet.

Ettersom poteten har en svært mild smak, kan man tilsette de fleste typer urter og krydder til potetretter. Størstedelen av potetene er vann, men de inneholder også karbohydrater, protein og mineral som jern, kalsium og kalium.